Złoty Krąg – największa atrakcja Islandii

Złoty Krąg to nazwa największej atrakcji turystycznej Islandii.  W jej skład wchodzą trzy wspaniałe miejsca, które znajdują się w południowo-zachodniej części wyspy. Wszystkie ulokowane są w niewielkiej odległości od siebie, a do pierwszej z nich można dojechać w ok. 2 godziny z Reykjaviku. Wszystkie atrakcje można zwiedzić w ciągu jednego dnia: Park Narodowy Þingvellir, Geysir oraz wodospad Gullfoss. Wielu turystów wyrusza na trasę z Reykjaviku i wraca do niego na koniec dnia. Ci z turystów, którzy chcą jechać dalej, na koniec dnia zatrzymują się zazwyczaj w okolicy miasta Selfos. Przy wybraniu tej opcji istnieje również możliwość odwiedzenia kilku innych ciekawych miejsc po drodze, ale o tym napiszę poniżej.

Złoty Krąg, czyli Islandia w pigułce

Złoty Krąg to „najgorętszy” produkt handlowy Islandii. Mają go w ofercie wszystkie lokalne biura turystyczne działające na wyspie. Nie dziwne więc, że w wysokim sezonie turystycznym, parkingi wokół tych atrakcji są przepełnione, a drogi dojazdowe blokują autokary.

Wizyta na Islandii w okresie pandemii, pozwoliła nam jednak uniknąć tłumów i zatłoczonych parkingów. Nie staliśmy nigdzie w kolejce, nie musieliśmy przepychać się z aparatami nad głowami innych turystów. Takie warunki, można zastać na Islandii również poza wysokim sezonem. W miesiącach kwiecień-maj lub wrzesień, kiedy główny ruch turystyczny przemija a pogoda nie ma jeszcze symptomów srogiej zimy – warto wybrać się w podróż.

Odwiedzając Islandię, należy również zastanowić się na czym nam zależy, co chcemy zobaczyć i ile czasu poświęcić na zwiedzanie. Dla tych którzy chcą po prostu „zaliczyć” atrakcję, to nie będzie trudna decyzja. Dla tych jednak, którzy chcieliby nacieszyć się przepięknymi widokami i spędzić czas w otoczeniu cudownych darów natury, w ciszy – radzę dobrze zastanowić się nad wyborem terminu.

Złoty Krąg generuje największy ruch turystyczny na wyspie. Tak więc wysoki sezon i tłumy turystów nigdzie indziej na Islandii nie będą tak mocno zauważalne, jak właśnie w okolicach tych atrakcji. Jedyne miejsca równie zatłoczone na wyspie to SPA Blue Lagoon oraz stolica Islandii – Reykjavik. Większość turystów po prostu nie zwiedza dalej wyspy i skupia się tylko na tych kilku miejscach.

Czy Złoty Krąg to Islandia w pigułce? Przyznam szczerze, że to faktycznie nieźle brzmi i zapewne dlatego nieźle się również sprzedaje. Odpowiadając jednak na pytanie – nie, nie ma czegoś takiego jak Islandia w pigułce. Żeby dowiedzieć się jaka naprawdę jest Islandia, nie wystarczy 1-dniowa wycieczka za miasto i wizyta w zatłoczonym SPA.

Nie wyobrażam sobie jednak, żeby przyjechać na Islandię i ominąć tą atrakcję. Zdecydowanie Złoty Krąg trzeba zobaczyć i jest wiele powodów, które za tym przemawiają. Poniżej postaram się je nieco przybliżyć.

Na trasie z Reykjaviku, droga 36

Droga nr 36 z Reykjaviku do Pingvellir oraz dalej do Geysir – jest niezwykle malownicza. Na trasie znajduje się kilka punktów widokowych, na których na prawdę warto zatrzymać się, aby przyjrzeć się otaczającemu pięknu.

Nam tego dnia towarzyszyło na trasie błękitne niebo i słońce. Wspaniała widoczność i szeroki horyzont, wymuszały na nas postój niemal na każdym parkingu. Teraz, kiedy oglądam te zdjęcia nie żałuję ani chwili spędzonej na tych postojach.

Złoty Krąg – Park Narodowy Þingvellir

Średniowieczny parlament

Þingvellir (Thingvellir), czyli „Równina Zgromadzenia”, to miejsce, w którym odbywał się Althing – średniowieczny islandzki parlament, gromadzący reprezentantów całej Islandii. Pierwsze zgromadzenie miało miejsce w roku 930. Parlament zbierał się i odbywał na wolnym powietrzu przez kolejne 800 lat. Althing uznawany jest za jedną z najstarszych instytucji parlamentarnych świata. Podczas zgromadzeń tego parlamentu zapadały najważniejsze decyzje w kraju. Podczas dwutygodniowych obrad Alhing stanowił prawa – rozumiane jako umowa pomiędzy wolnymi ludźmi oraz rozstrzygał spory.

W roku 1000 zdecydowano o przyjęciu chrześcijaństwa. W obradach uczestniczyli tylko mężczyźni, ale na spotkania przyjeżdżali z całymi rodzinami. Podczas obrad kobiety zajmowały się nie tylko opieką nad dziećmi i gotowaniem, ale również spędzały czas na poznawaniu mieszkańców dalekich zakątków wysp. W tym czasie odbywał się również targ.

Z biegiem lat, rola parlamentu słabła i została ograniczona jedynie do funkcji sądowniczej. Parlament został ostatecznie rozwiązany w roku 1798, ale dla mieszkańców Islandii do dzisiaj Althing ma głębokie historyczne i symboliczne znaczenie.

W 1000 rocznicę pierwszego zgromadzenia, obchodzono tam uroczyste obchody, a w 1944 ogłoszono deklarację niepodległości. Wówczas nowy parlament rozpoczął obrady w nowej siedzibie w Rejkiaviku.

Miejsce zgromadzeń parlamentu

Dzisiaj odwiedzając Þingvellir, łatwo znaleźć miejsce zgromadzeń parlamentu, gdyż stoi tam wysoki maszt z dumnie powiewającą flagą Islandii.

Miejsce to jest po zachodniej stronie jeziora Þingvallavtan, od strony centrum turystycznego. Drogę rozpoczyna się od punktu widokowego Hakid, a następnie schodzi się w dół doliny wzdłuż szczeliny Almannagjá.

Ta ścieżka prowadzi do miejsca, gdzie obradował parlament, a ze skały Althingu, ogłaszane były wszystkie najważniejsze decyzje i obwieszczenia. Można tam również znaleźć pozostałości Althing, czyli fragmenty ok. 50 kabin do głosowania zbudowanych z torfu i kamienia.

W roku 1928 utworzono na tym obszarze park narodowy.  W roku 2004 cały obszar został wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO. Uważa się, że teren parku kryje pozostałości historyczne pochodzące z X wieku oraz jest cennym świadectwem sposobów użytkowania tego terytorium na przestrzeni 1000 lat.

Wąwóz Almannagjá

Obszar parku jest również bardzo interesujący ze względu na budowę geologiczną. Znajduje się on bowiem w miejscu, w którym stykają się płyty tektoniczne eurazjatycka i północnoamerykańska. To oznacza, że obserwuje się tu znaczącą aktywność sejsmiczną i wulkaniczną. Powierzchnia ziemi poprzecinana jest licznymi szczelinami, wśród których największa tworzy głęboki wąwóz Almannagjá.

Almannagjá, czyli “Wąwóz Wszystkich Ludzi”, nazywany jest również Kanionem Silfra. Jego największa szerokość wynosi 64 m. Kanion wyznacza wschodnią granicę płyty północnoamerykańskiej. Ściany doliny są w ciągłym ruchu. Oddalają się od siebie w tempie około 7 mm na rok, co w ciągu ostatnich 9000 lat szacowane jest na poziome około 70 m.

Wąwóz ten okrywa również zła sława. W XVI i XVII wieku, w tym pięknym miejscu, przy moście na rzece Öxará wykonywane były wyroki islandzkiego wymiaru sprawiedliwości. To właśnie tutaj topiono kobiety, które zostały skazane za cudzołóstwo. Skazane na śmierć kobiety, wkładane były do worków i przy pomocy kija trzymano je pod wodą do czasu, aż przestawały się ruszać. Do dziś miejsce to ma nazwę Drowning Deep Pool (Basen Tonących).

Kościół i letnia siedziba premiera

Na terenie parku znajduje się jeden z najstarszych kościołów na wyspie – Þingvallakirkja. Pierwsza świątynia powstała w tym miejscu już w XI wieku. Kościół, który obecnie można obejrzeć został wzniesiony w roku 1859. Tuż obok niego znajduje się niewielki cmentarz komunalny.

Obok świątyni stoi pięć małych domków, zbudowanych w roku 1930, na miejscu starej farmy. Obecnie w jednym z nich mieści się letnia siedziba premiera Islandii. Z miejscem tym również związane jest tragiczne wydarzenie. W roku 1970 przebywał w nim ówczesny premier Islandii – Bjarni Benediktsson, który wraz z żoną i czteroletnim wnukiem zginęli, w wyniku wybuchu pożaru.

W pozostałych budynkach mieszczą się biura należące do władz parku.

Park Narodowy Þingvellir, rezydencja premiera Islandii
letnia siedziba premiera Islandii

Wodospad Öxarárfoss

Jedną z najbardziej widowiskowych atrakcji parku jest wodospad Öxarárfoss. Wodospad ma 22 metry wysokości i wypływa z rzeki Öxará. Basen u podnóża wodospadu wyłożony jest dużymi kamieniami, o które z hukiem rozbija się woda. Wodospad nie należy ani do najwyższych w kraju ani do najpotężniejszych, ale jego położenie robi duże wrażenie. Idąc do niego główną drogą, wzdłuż kanionu Almannagjá, mija się najpierw rzekę wypływającą zza skał i wartkim nurtem spadającą w dół doliny. Przechodzi się nad nią przez kładkę, widać więc rwącą rzekę po jej obu stronach.

Idąc dalej prosto, droga prowadzi schodami pod górę a następnie zakręca za skały. Trzeba skręcić w lewo, gdzie na końcu krótkiej ścieżki znajduje się wodospad, sprawca całego zamieszania 😊.

Jezioro Thingvallavatn

Na terenie parku znajduje się wspaniałe jezioro Thingvallavatn (Þingvallavatn), które ma 84km2 powierzchni i jest największym jeziorem na Islandii. Jezioro położone jest 100 m n.p.m a w najgłębszym miejscu ma 114m. Dla naukowców jest ono szczególnie interesujące ze względu na bliski związek między jego ekosystemem a geologią. Większość obszaru jeziora jest pokryta lawą, a woda łatwo przez nią przepływa. Młody wiek lawy oznacza wysokie wchłanianie minerałów w wodach gruntowych i jest to jedną z przyczyn dużej różnorodności życia w Þingvallavatn. Osiadanie lądu, liczne rozpadliny i lawa stworzyły w tym miejscu zróżnicowane środowisko, liczne kryjówki dla ryb w szczelinach i dołach wzdłuż linii brzegowej. Jezioro jest bardzo żyzne i bogate w roślinność, pomimo bardzo niskich temperatur. Jedna trzecia dna jest porośnięta roślinnością i dużą ilością glonów. W jeziorze znaleziono 150 rodzajów roślin i 50 rodzajów bezkręgowców.

W związku z tym jezioro jest chętnie i licznie odwiedzane przez szkoły dla płetwonurków. Nurkowanie na terenie parku jest dozwolone w dwóch podwodnych szczelinach: Silfra i Davíðsgjá. Silfra, w północnej części jeziora to jedno z najlepszych miejsc do nurkowania na Islandii i wiele osób uważa tę szczelinę za wyjątkową w skali międzynarodowej. Davíðsgjá znajduje się w północno-wschodniej części jeziora.

Na ternie parku zabrania się nurkowania w pojedynkę, wchodzenia do jaskiń podczas nurkowania oraz nurkowania na głębokość większą niż 18 metrów.

Pozostałe informacje turystyczne na temat parku

Wokół parku znajduje się kilka parkingów. Wszystkie parkingi są płatne, za samochód osobowy opłata wynosi 750 ISK (ok. 20 zł). Bilet można opłacić na miejscu w automacie lub on-line. Warto jednak pamiętać, że za wjazd na teren parku płaci się tylko raz. W tym samym dniu można przemieścić się na pozostałe parkingi na terenie parku, ale kolejnej opłaty już nie trzeba wnosić. Numer rejestracyjny waszego samochodu będzie w systemie, który zarejestruje dokonanie wpłaty za parking. Przy kolejnych parkingach, kamery zeskanują wasze auto z informacją, że parking już jest opłacony.

Þingvellir GPS Points N64° 14′ 49.058″ W21° 7′ 28.372″

Na ternie parku znajdują się liczne szlaki turystyczne. Poza miejscem zgromadzeń średniowiecznego parlamentu, większość szlaków turystycznych jest związana z opuszczonymi gospodarstwami. W wyznaczonych miejscach, możliwa jest również jazda konna. Na terenie całego parku jest również wiele ścieżek przeznaczonych tylko dla pieszych.

Złoty Krąg – Geysir

W miejscowości Laugarvatn, w dolinie Haukadalur, znajduje się pole geotermalne, na terenie którego – w roku 1294 – odkryto pierwszy na świecie gejzer. Islandzka nazwa gjosa oznacza „wybuchać”, „tryskać”. W tym miejscu powstała potoczna nazwa geysir (gejzer), która w szybkim tempie na całym świecie przyjęła się do opisywania tego samego zjawiska geotermalnego. Geysir jest drugą atrakcją na Islandii najczęściej odwiedzaną w ramach Złotego Kręgu.

Na Islandii, Geysir oznacza zarówno cały obszar geotermalny wraz z gorącymi źródłami, jak i sam gejzer, ten który został tu odkryty jako pierwszy.

Gejzer był potężny i okrył się wielką sławą. W czasach swojej największej aktywności, wyrzucał gorącą wodę i parę wodną z taką siłą, że słup wody sięgał wysokości 80 metrów. Dzisiaj (rok 2020) Geysir nie jest aktywny, ale co kilka/ kilkanaście lat budzi się na chwilę. Ostatnio wybuchł w roku 2000 po trzęsieniu ziemi na Islandii. Wyrzucił wówczas słup gorącej wody na wysokość 120 metrów. Od tego czasu budzi się jedynie kilka razy w roku albo co kilka lat i wyrzuca mały strumień wody na wysokość max. 10 metrów. Trudno to zobaczyć, więc obecnie Geysir nie jest już w centrum zainteresowania.

Islandia, Złoty Krąg, Geysir

Zainteresowanie turystów przeniosło się obok, gdzie znajduje się młodszy i bardzo aktywny gejzer – Stokkur. Wybucha on w odstępach czasu co 8-10 minut i potrafi wyrzucić wodę na wysokość między 25 a 30 metrów. Jest zatem na co popatrzeć i nie trzeba długo czekać na wspaniałe efekty.

Poza tymi dwoma gejzerami na miejscu znajduje się jeszcze kilka mniejszych, m.in. Strokkur. W kilku miejscach bulgocze woda, ale okropny zapach siarki nie pozwala stać zbyt blisko atrakcji. W bezpośredniej okolicy znajdują się również liczne źródła geotermalne, m.in. Smiður i Litli-Strokkur.

Obszar Geysir należy do ścisłego grona najczęściej fotografowanych atrakcji turystycznych na świecie.

Wstęp wolny, bezpłatny parking.

Geysir Geothermal area GPS Points N64° 18′ 49.512″ W20° 17′ 58.160″

Złoty Krąg – wodospad Gullfoss

Wodospad Gullfoss (Złoty Wodospad), leży na rzece Hvítá i jest trzecią najpopularniejszą atrakcją odwiedzaną w ramach Złotego Kręgu.

"Islandia,

Składa się z dwóch kaskad, gdzie wyższa ma 21 metrów wysokości a niższa 11 metrów. Woda przepływa przez Gullfoss ze średnią prędkością 140 metrów sześciennych na sekundę. W czasie największych powodzi odnotowano przepływ wody z prędkością 2000 metrów sześciennych na sekundę, co naprawdę trudno sobie wyobrazić.

Niewiele brakowało, żeby ta atrakcja zniknęła, gdyż w wieku XX powstały plany mające na celu wykorzystanie wysokiego potencjału energetycznego wodospadu. Na rzece Hvítá miały powstać hydroelektrownie. Plany zbojkotowano a inwestorzy przeliczyli się z kosztami. Ostatecznie z inwestycji zrezygnowano i od tej pory wodospad znajduje się pod ścisłą ochroną.

Dzisiaj wizyta na wodospadem dostarcza wspaniałych wrażeń. Niesamowite jest to, że można podejść tuż nad brzeg rzeki Hvítá i z bliska zobaczyć z jak wielką siłą zrzuca wodę w dół kaskad wodospadu. Wielkość wodospadu i huk wody są potężną siłą, wzbudzającą zarówno podziw jak i respekt.

Wodospad spada wprost do wąskiego koryta kanionu, który ma 32 metry głębokości, 20 metrów szerokości. Kanion, którego ściany mają 70 metrów wysokości ciągnie się na odcinku 2,5 km. Całość robi przepiękne wrażenie.

Gullfoss ma nazwę „Złoty Wodospad”, gdyż duża zawartość wody lodowcowej w rzece sprawia, że odbija ona promienie słońca i mieni się złotem.

Wodospad można odwiedzać przez cały rok, przez całą dobę. Wstęp wolny. Na parkingu znajduje się sklep z pamiątkami, punkt informacji turystycznej i kawiarnia.

Gullfoss waterfall GPS Points N64° 19′ 38.220″ W20° 7′ 8.135″

Dwie dodatkowe atrakcje w okolicy Selfos

Dla tych, którzy po zwiedzaniu Złotego Kręgu nie zamierzają wrócić do Reykjaviku, ale ruszyć dalej w objazd Islandii drogą krajową nr 1, zapewne będziecie przejeżdżać przez miejscowości Selfos.

W drodze do Selfos polecam odwiedzić dwa bardzo ciekawe miejsca.

Gospodarstwo Friðheimar

Farma i szklarnie należą do rodziny Friðheimar. Tajemnicą ich sukcesu jest wykorzystanie energii geotermalnej. Pozwala im ona uprawiać plony przy sztucznym oświetleniu i zbierać je przez cały rok, pomimo surowego klimatu Islandii. Zarówno woda do podlewania jak i ogrzewanie szklarni pochodzą z odnawialnych źródeł energii. Gospodarstwo specjalizuje się głównie w uprawie kilku gatunków pomidorów, ale w swoich szklarniach mają też kilka innych warzyw.

To co wyróżnia tą rodzinę na tle innych gospodarstw jest to, że otworzyli swoje drzwi dla turystów. W jednej szklarni funkcjonuje restauracja, która serwuje niezwykłe dania. Ich bazą są pomidory oraz świeżo pieczony chleb.

W menu można znaleźć pozycje tradycyjne: zupa krem z pomidorów podawany jako przystawka czy drink Bloody Mary. Ja, prawdziwy wielbiciel i fan zupy pomidorowej – mogę powiedzieć, że tak pysznej zupy jak u nich nigdy wcześniej nie jadłam. Tak wiem, zachwycam się zupą z pomidorów i świeżym, chrupiącym chlebem, ale zupa to tylko starter. W restauracji można zamówić również dania z pomidorów mniej oczywiste, takie jak: mule z pomidorami, piwo z pomidorów, lody pomidorowe czy dżem z pomidorów.

Magia tego miejsca polega na tym, że stoliki ustawione są wewnątrz szklarni, w której rosną pomidory! W alejkach obok, pracują pracownicy szklarni, którzy wykonują wszystkie codzienne czynności: sadzenie, pielęgnacja, zbieranie pomidorów. Czekając na stolik, można przejść się po szklarni i przyjrzeć się jej z bliska.

W restauracji jest dużo stolików, ale bez wcześniejszej rezerwacji trudno dostać miejsce. Restauracja czynna jest codziennie, przez cały rok, ale otwiera się tylko na 4 godziny, między 12.00 a 16.00.

Na miejscu funkcjonuje również mały sklepik firmowy, w którym można kupić rodzinne przetwory. Na stronie internetowej można zamówić wszystkie produkty on-line. Strona Friðheimar

Rezerwacja stolika:

Na miejscu jest dostępny parking. Z Gullfoss dojazd zajmie 30 min.

Friðheimar GPS Points 64°10’39.0″N 20°26’41.6″W

Krater Kerið

Drugą ciekawą atrakcją w pobliżu Selfos jest krater wulkanu Grímsnes. Krater Kerið ma ponad 6500 lat. Jest częścią grupy wulkanicznych wzgórz zwanych Tjarnarhólar. Kerið ma owalny kształt, 270 m długości i 170 m szerokości. Krater ma 55 metrów wysokości i obecnie jego dno wypełnia woda, tworząca niewielkie jezioro. Głębokość jeziora waha się pomiędzy 7 a 14 metrów, a woda nigdy nie wysycha.

Krater można obejść ścieżką na około, wzdłuż jego górnej krawędzi lub skorzystać ze schodków, i zejść na sam dół – wprost do tafli jeziora. To bardzo ciekawa atrakcja, głównie dlatego, że krater ma przepiękne kolory.  Skały otaczające krater są w kolorach ognistej czerwieni i pomarańczy. W lato, kiedy krater obrasta mchem, tworzą się dodatkowo czarno-zielone pasy. Krater przyciąga uwagę również dlatego, że jest łatwo dostępny i można zejść do jego dna, a strome koliste zbocza wulkanu przypominają starożytny amfiteatr.

Krater jest atrakcją bardzo malowniczą, a zdjęcia z tego miejsca wyglądają tak, jakby były zrobione na innej planecie.

Niedaleko krateru znajduje się duży parking. Przed wejściem na teren krateru należy wykupić symboliczny bilet w cenie 400 ISK (ok. 12 zł). Na zwiedzanie warto zarezerwować ok. 45-60 min, jeśli planujecie obejść go na około i zejść na dół.

Kerið Crater GPS Points N64° 2′ 27.611″ W20° 53′ 5.599″

Islandia – pozostałe moje wpisy

Zapraszam również do zapoznania się z moimi pozostałymi wpisami na temat Islandii:

4 odpowiedzi do “Złoty Krąg – największa atrakcja Islandii”

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Witryna wykorzystuje Akismet, aby ograniczyć spam. Dowiedz się więcej jak przetwarzane są dane komentarzy.